Астрономы назвали спутники SpaceX «большой помехой» для наблюдений

0

Спутники системы Starlink будут не только порождать слухи о НЛО, но и постоянно мешать вполне серьезным астрономическим наблюдениям из-за их неожиданно высокой яркости. Об этом заявили официальные представители Американского астрономического общества (AAS).

«Чистое ночное небо интересует не только астрономов, но и всех людей, которым нравится наблюдать и наслаждаться величеством Вселенной. Поэтому его деградация будет не только мешать нашим наблюдениям, но и иметь массу других негативных последствий. Я надеюсь, что наши переговоры с SpaceX помогут нейтрализовать эту проблему», — заявил Джеффри Холл (Jeffrey Hall), один из руководителей AAS.

Первые планы по запуску флотилии Starlink, предназначенной для создания глобальной сети высокоскоростной связи, Элон Маск, основатель и руководитель SpaceX, озвучил еще в январе 2015 года. В соответствии с его замыслами, американский космический стартап запустит и выведет на орбиту около 12 тысяч коммуникационных спутников, работающих на разных длинах волн.

Эта идея вызвала не только скепсис со стороны мирового научного и коммерческого сообщества, но и породила массу опасений, связанных с тем, что зонды Starlink будут вращаться вокруг Земли на рекордно низкой высоте, почти касаясь атмосферы. Выход из строя одного или нескольких аппаратов, как опасались критики Маска, может привести к очень серьезным проблемам для МКС или других зондов на низкой орбите.

Еще больше критики в сторону Starlink прозвучало со стороны астрономов. И Международный астрономический союз, и Национальная радиоастрономическая обсерватория США неоднократно выступали с критикой в адрес проекта Маска еще до его запуска, опасаясь того, что зонды будут мешать ведению наблюдений и усиливать световое загрязнение неба.

Эти опасения, как констатируют представители AAS, были полностью подтверждены после запуска первой партии из 60 зондов Starlink в конце мая этого года. Как показали первые наблюдения за этими спутниками, они оказались намного ярче, чем предполагали специалисты SpaceX, не уступая в светимости многим группам галактик и крупным звездным скоплениям.

Аналогичные опасения высказали и руководители Американского астрономического общества. Они отметили, что запуск системы Starlink будет мешать не только оптическим, но и другим наблюдениям. В частности, как заявили астрономы, сигналы, при помощи которых спутники Маска "общаются" друг с другом, будут мешать работать и наземным, и космическим радиотелескопам следить за процессами в далеких галактиках.

Как отметила Меган Донахью (Megan Donahue), текущий президент AAS, сейчас ученые вырабатывают стратегию по борьбе с этими помехами и ведут переговоры с инженерами и руководством SpaceX. По ее словам, Маск уже пообещал сделать покрыть новые аппараты Starlink особой краской, которые сделают их менее заметными для глаза, а также принять другие меры.