Фламинго и птерозавр оказались «братьями по фекалиям»

0

Окаменевшие экскременты показали, что они, скорее всего, питались примерно одинаково — фильтруя воду в поисках мелких организмов

Ученые пришли к выводу, что неустановленный птерозавр из юрского периода фильтровал пищу из воды. Это первое свидетельство фильтрующего способа питания птерозавров. Понять это исследователям помогли копролиты — окаменелые фекалии летающего ящера, найденные среди отпечатков его ног. Скорее всего, птерозавр фильтровал воду через клюв — так же, как делают современные фламинго.

До сих пор выводы о том, чем питались птерозавры, ученые делали на основании их анатомии и предполагаемых мест обитания. Есть другой, более простой способ понять, что ело животное — внимательно изучить его экскременты. Но в случае с птерозаврами это не так просто, ведь, к сожалению, до недавнего времени палеонтологи нашли всего один копролит, то есть окаменелый кусок кала. К тому же, он плохо сохранился, так что понять что-то о его составе нельзя.

Однако палеонтологам повезло найти новые, гораздо лучше сохранившиеся образцы. Следы птерозавра и его окаменелых экскрементов они нашли в Польше, в заброшенном карьере Вежбица в 20 километрах от города Радом. Судя по форме и размеру следов (не более 10 сантиметров длиной), животное принадлежало семейству ктенохазматид (Ctenochasmatidae) и жило более чем 150 миллионов лет назад, в киммериджском ярусе позднего юрского периода.

Внешний вид, структура и химический состав находок показал, что это точно кал. Изучив с помощью сканирующего электронного микроскопа копролиты, ученые обнаружили, что они состоят из панцирей одноклеточных, фораминифер, останков мелких ракообразных и многощетинковых морских червей. Все эти фрагменты были размером около 300 микрометров.

Ученые обратили внимание, что по структуре эти копролиты очень похожи на фекалии фламинго, которые в основном состоят из тех же фораминифер, рачков и червей. Кроме того, размер частиц в копролите птерозавра попадает в интервал размеров частиц в кале фламинго — от 80 до 959 микрометров. На этом основании ученые предположили, что птерозавр, скорее всего, и питался тем же способом, что и фламинго, то есть фильтровал воду на отмели.

Состав пород, в котором остались следы ног и жизнедеятельности птерозавра, был характерным для морских отложений. Это значит, что птерозавр неустановленного вида, судя по всему, сидел у берега или в мелкой воде и сцеживал через клюв воду со своей пищей.