Найден триасовый ящер-утконос. И немножко стегозавр

0

Необычная рептилия жила примерно 247 миллионов лет назад. Ее тело имело длину около 60 см, а самой характерной особенностью был большой клюв, напоминающий нынешних утконосов. По всей видимости, это говорит о том, что пищевая стратегия животного, названного Eretmorhipis carrolldongi, была очень схожей — ящер водил своим клювом из стороны в сторону и глотал все, что удавалось нащупать.

Найденный в китайской провинции Хубэй древний ящер вообще являет картину странного смешения черт очень разных животных. Помимо утиного клюва он обладает также длинным и мощным хвостом, напоминающим крокодилий, и стоячими пластинами на спине, отдаленно похожими на чешуи стегозавра.

Тем не менее, самая примечательная часть его тела — это голова с клювом. У рептилии были маленькие — около сантиметра в диаметре — глаза. Это, очевидно, означает, что зрение не было приоритетным источником информации при кормежке. Очень вероятно, что таковая происходила в мутной воде, где проблематично что-либо разглядеть. Маленькая голова наверняка не могла вместить полноценные органы эхолокации. Остается предполагать, что корм добывался на ощупь — ровно так, как делает современный утконос, имеющий такой же клюв.

Если это так, то перед нами самый старый пример конвергентной эволюции, когда неродственные животные, развиваясь в схожих условиях, обзаводятся похожими органами.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в Scientific Reports.