Открыта первая молекула Вселенной

0

Международная команда астрофизиков при помощи стратосферной обсерватории Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) обнаружила в планетарной туманности NGC 7027 молекулу, которая образовалась вскоре после Большого взрыва около 14 миллиардов лет назад.

Полный отчет об исследовании представлен в журнале Nature, а коротко оно описано на сайте NASA. Речь идет об ионе гидрида гелия (HeH+), образованном из атомов гелия и водорода.

Считается, что это первый тип молекул, появившихся во Вселенной. Кстати, возможность их существования была доказана в лабораторных условиях еще в 1925 году.

В 1970-е годы были созданы астрофизические модели, доказывающие, что эти молекулы могут присутствовать в планетарных туманностях. И только сейчас впервые удалось обнаружить такую молекулу в космосе.

Ее нашли при помощи крупнейшей в мире стратосферной обсерватории SOFIA, размещенной на самолете Boeing 747SP и обладающей спектрометром высокого разрешения. Именно он зафиксировал в режиме реального времени "сигнал гидрида гелия".

"Эта молекула скрывалась в туманности, — говорит Гарольд Йорк, директор Научного центра SOFIA в Силиконовой долине (Калифорния). — Поэтому нам было необходимо подобрать правильные инструменты для наблюдения. Только SOFIA оказалась в состоянии сделать это идеально".

По мнению ученых, гелий и водород впервые объединились примерно через 100 тысяч лет после Большого взрыва. Так и была создана молекула под названием гидрид гелия.

Теоретически, она должна присутствовать в современной Вселенной. Однако до сих пор ее никогда не находили в космосе.

К слову, молекула была обнаружена в туманности NGC 7027, расположенной на расстоянии 3000 световых лет от Земли в направлении созвездия Лебедя. В ней находятся остатки погибшей звезды, напоминающей Солнце, которую окружает плотная оболочка.

По мнению ученых, открытие подтверждает ключевую часть базового понимания простой химии ранней Вселенной и позволит объяснить, как она за миллиарды лет превратилась в современную сложную химию.