Ученые проверили постулат теории Дарвина на вшах

0

Вши помогли ученым доказать, что теория Дарвина правильно описывает возникновение новых видов. Об этом сообщил журнал Ecology Letters.

«Наши коллеги давно пытались связать микро— и макроэволюцию, изменения в облике и поведении одного вида и формирование новых единиц. Нам впервые удалось это сделать. Просто посмотрите на столь разную окраску тела вшей, которых мы вырастили за четыре года. С точки зрения эволюции это меньше мгновения», — сказал Дэниел Клейтон из университета Юты в Солт-Лейк-Сити.

Он отметил, что одним из наиболее ярких примеров эволюции по Дарвину считается история галапагосских вьюрков — небольших птиц из семейства воробьиных. Они произошли от одного предка, однако впоследствии их облик, размеры клюва поменялись при приспособлении к новым экологическим нишам.

Так, вьюрки, которые стали питаться кровью других животных, приобрели острый и тонкий клюв, а их «кузены», поедающие семена растений и мякоть кактусов, получили от эволюции очень толстый и прочный клюв. Дарвин называл этот процесс «дивергенцией», а современные эволюционисты окрестили его «адаптивной радиацией». Это — главный механизм образования новых видов животных в природе. В последнее время ряд ученых выразили сомнения в этом, проследив за жизнью нескольких сотен родственных видов певчих птиц.

Дэниел Клейтон вместе с группой исследователей проверили теорию на практике, создав своеобразный аналог Галапагосских островов в своей лаборатории и «заселив» их двумя представителями животного мира — голубями разных пород и вшами вида Columbicola columbae. Колонии птиц были изолированы друг от друга и отличались лишь окраской. Это вынуждало насекомых приспосабливаться к обитанию в оперении определенных цветов.

Вши, чей цвет не соответствовал окраске птиц, быстро становились их жертвами и погибали, не оставив потомства. В итоге вши быстро приспособились к жизни в новых условиях и приобрели маскировочную окраску, соответствующую цвету перьев тех голубей, вместе с которыми они жили.

Исследователи создали еще несколько «островов», где птиц лишили возможности очищать свое оперение при помощи специальных «колец-намордников». В конце этого эксперимента вши походили уже не Columbicola columbae, а на вшей из других родов и видов, которые паразитируют на птицах нетипичных для диких голубей цветов, таких как черный и белый.