В Антарктиде найдены останки древнейших крокодилов

0

Среди стылых гор Антарктиды обнаружены ископаемые останки существа, принадлежавшего к миру если не тропиков, то лиственных лесов. Животное размером с современную игуану обитало в здешних краях 250 млн лет назад и оказалось дальним общим предков крокодилов и динозавров. И это проливает свет на далекое прошлое Южного континента. О наличии окаменелостей животных в антарктических горах известно давно, свою первую экспедицию в эти места американский исследователь Брендон Пикук организовал еще в 2010-2011 гг. Тогда ученые обследовали регион Графитового пика и долгое время находили только старые, уже изученные останки. А потом случайно откололи камень и увидели под ним нечто новое — следы небольшого существа на древнем дереве.

Животное назвали Антарктанакс (Antarctanax). Она из триасового периода и жила примерно на 10 млн лет раньше всех известных на сегодня крокодилов и динозавров. Это был крошечный хищник, обитавший у кромки воды и питавшийся прото-млекопитающими. Структура его костей указывает на склонность передвижения по мягкой лесной подстилке — еще одно указание, что в те времена Антарктида была покрыта обширными лесными массивами.

Тот лес был теплым, а сам континент располагался не на полюсе, а значительно ближе к экватору, хотя и все еще в Южном полушарии. Это создает невероятный контраст с нынешней Антарктидой, мертвым миром льда, стужи, снега и прибрежных скал. Одно из самых негостеприимных мест на планете и одновременно — сокровищница с чудесами из древнего мира, которые еще предстоит отыскать и изучить.