Звуки трогают крыс. В буквальном смысле

0

Мозг грызунов обрабатывает аудиальные стимулы отделом мозга, отвечающим за тактильные переживания

Японские ученые выяснили, что крысы воспринимают звуки, то есть обрабатывают соответствующие сигналы, не только «слышащей» областью мозга, но и отделом, который обрабатывает сигналы от болевых и тактильных рецепторов.

Мозг обрабатывает сигналы, поступающие от разных органов, с помощью узко специализированных отделов. Эти «специалисты узкого профиля» компетентны в определенных областях. Например, зрительная кора обрабатывает сигналы, поступающие от глаз, слуховая кора те, которые приходят из ушей, а соматосенсорная кора анализирует прикосновения, боль, жару и холод. Таково широко распространенное мнение.

Тем не менее, все эти центры соседствуют друг с другом, между ними есть связи, и их специализация в действительности не такая уж и узкая. Существуют люди-синестеты, которые могут слышать цвет, или видеть звук, и, происходит это именно из-за перекрестных связей между разными отделами мозга.

Ученые из Института науки и технологий Нары (Япония) обнаружили в научной литературе информацию о том, что в мозгу крыс наблюдались признаки возбуждения некоторых областей мозга в ответ на несвойственные для них стимулы. И решили проверить, как реагирует на звуковые раздражители бочонковое поле соматосенсорной коры — часть мозга, которая анализирует сигналы, поступающие от вибрисс.

Для контроля вибриссы стимулировали током, чтобы вызвать реакцию соматосенсорной коры. А потом крыс через маленькие, изготовленные на заказ наушники заставляли слушать звуки — чистые тона разных частот. Чтобы снять сигналы с нейронов, ученые использовали метод локальной фиксации потенциала, в котором с помощью микропипетки, электрода и набора электролитов можно замерить электрическое возбуждение отдельных нейронов.

Выяснилось, что соматосенсорная кора возбуждалась не только в ответ на стимуляцию усов, но и на звуковые раздражители. Возбуждение этой области мозга от звуков было другим и по скорости, и по силе — отклик наступал в 10 раз медленнее (100 мс против 10 мс на сигнал от вибрисс), и составлял только 60% от «вибриссового».

По мнению ученых, такой сигнал довольно чувствителен и ощущается примерно как дрожь.

«В ночной среде звук может служить сигналом, который поможет заметить добычу или хищника. Комбинация слуховых и тактильных сигналов может помочь среагировать эффективно. Будет интересно узнать, как такая система работает у людей», — приводит слова Сёдзи Комаи, начальника лаборатории, в которой провели исследование, пресс-релиз университета.